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陳乃菁專欄|貓狗也會失智!毛小孩比孩童多的高齡社會,老後不可忽視的寵物長照
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陳乃菁專欄|貓狗也會失智!毛小孩比孩童多的高齡社會,老後不可忽視的寵物長照

我們會老,寵物也會老。

文/陳乃菁 圖/Shutterstock

編按:據統計,2020年下半年全台犬貓數首度超過15歲以下孩童數,我們會老,寵物也會老,也會得糖尿病、失智,當老人無力照顧老貓老狗,家人該怎麼做比較適當?過程又該注意什麼呢?

現今社會中,長照已是熱門議題,大家多少都可以對自己晚年計畫怎麼過提出幾點想法,可是會老的不只人,寵物也會老,我們的社會中,毛孩子數目多過小孩數的趨勢已不可擋,於是身為高齡照護領域醫師的我,忍不住思考:有寵物的人曾想過寵物老時會有哪些長照需求嗎?

我老師的太太正是熱愛寵物之人,大家尊稱為「流浪犬的媽祖」,凡是有流浪犬出沒,只要一通電話通知,師母會飛快出現收留,不知不覺間老師和師母同住的家中已有30多隻狗,而且多是上了年紀又殘障和生病的狗。

你思考過寵物的長照嗎?毛小孩也會罹糖尿病、失智

我很難想像他們家的狀況,但每次聚餐中談起,老師總語氣平淡:「每隻狗都待在自己最舒適的位置,誰也不會影響到誰。他們每隻都有個性,愛撒嬌的跑來我們身旁撒嬌,喜歡安靜的就默默躲在角落,還有幾隻會固定跳上床、擠著一起睡。」

有天老師突然問大家有沒有多出來的胰島素或抗精神病藥物:「我家的老狗狀況多,有罹患糖尿病的,也有出現失智狀況的。最近那隻失智症的老狗老對著空氣狂吠,我想,他應該是出現幻覺,於是拿點藥給他吃,狀況有改善。這讓我想到可以趁機多蒐集一些人類沒吃完但已經過期不要的藥物,改給狗吃吃看,也能減少帶狗看病的花費啊。」

我沒辦法像老師照顧那麼多狗,但我也養過2隻,每隻都養了差不多10年。第一隻狗在我12歲時被車撞傷,拖著身體走回家後傷重而去世。另一隻是在我25歲時走的,是自幼犬就養起,一路養到老,印象中本來活力充沛的狗狗上了年紀後變得越來越安靜,很自然地慢慢死去。

回想起來,我的養狗過程中沒有長照經驗,一直到近日協助處理家人生病的問題,我才恍然大悟老狗也會有長照問題。

獨居阿姨滑倒手部骨折  失智老牧羊犬該怎麼辦?

這位家人是我的阿姨,她意外滑倒導致手部骨折,於是我接她來就近照顧,很快就發現最大的問題不是吃飯、購物或洗澡等日常照顧,而是阿姨有隻上了年紀又體積巨大的牧羊犬。

老牧羊犬需要哪些協助呢?

例如四肢已經無力的狗仰賴人用雙手協助抬屁股,才能勉強站起來。狗上大號後也仰賴人力馬上擦拭,免得排泄物緊黏在屁股上。失智老狗和人一樣會日夜顛倒,不睡覺卻一直叫,表示想要出門,即使沒有人理會,老狗還是持續叫嚷著。

這些動用到人力之處,對於傷了一隻手的阿姨來說當然很無力,需要另一個人來幫忙照顧狗。只是,阿姨獨居,沒有家人能伸出援手。我能把阿姨接到家中住,阿姨沒失智,但狗狗失智了,離開長年習慣的居住處,對失智狗狗來說不是好事,短期內我們可以找熟悉阿姨家中狀況的好朋友到家中看顧一下狗,夜間則由我委請好朋友當做打工去照顧。

只是這終究不是長期可行的辦法,於是我們思考要不要送狗到狗醫院或者狗的養護中心、甚至是高級一點的狗旅館。阿姨忍不住傷心:「人非草木,孰能無情。今天送狗去養護中心,未來的我也會被送去養護中心吧。」

大家因此心軟,於是咬牙繼續讓老狗待在家中,持續聘僱人力去照顧,甚至聘請照顧服務員在夜晚帶著狗出門散步。當然,我們持續尋找更適合的照顧單位,努力好久終於找到一個環境和照顧品質都讓我們接受的地方,可以給這隻老狗暫時安居。

帶著老狗前往狗旅館報到,他們應該早已習慣這樣的場面,很自然地問起要不要讓合作的狗醫院的醫師幫狗做全身健康檢查。我們答應了,結果馬上發現牧羊犬不只老化和失智,還有退化性關節炎、慢性腎病、肝癌等問題。

狗醫院建議我們要幫狗注射關節潤滑劑、甚至要把飲食方式調整為護腎飲食,一路處理下來後,最後收到的帳單數目超過10萬,讓我大為震驚。原來,老狗的安養以及醫療費用如此高昂。

討論高齡寵物的安老  趁機溝通長輩的老後照顧

阿姨就只有這一隻狗,自然愛護得不得了,但即使花錢不手軟,這隻狗的老化、照顧、醫療還是讓她聯想到自己。我既然這段期間和阿姨同住,自然認真地和她討論狗的照顧方針,趁機在心裡琢磨著將來該怎麼照顧阿姨。

表面上是討論狗的安老問題,但透過長時間且密切的討論,我希望阿姨能體會到她即使老了,我們也會用同樣的精神來照顧;我們會一直在她身旁,聆聽她的意見,共同討論,不會擅自下決定

因為這個過程,我發現阿姨越來越能正視老狗走向生命終點的事實,即使心中哀傷難免,但我看得出她一天比一天能坦然面對,這樣的心理建設也讓我們安心,知道當那一天到來時,阿姨是撐得住的。

這個過程讓我聯想起社會上養寵物的人越來越多,寵物主自然會隨著年紀增長老去,老人照顧著老狗一定不容易,但毛小孩畢竟是家中一份子,不是說放棄就可以放棄。我希望退休後才動念要養狗的人要仔細思考自己家中是不是有養狗的條件,有的話再養,這樣的決定才是對狗也對自己公平且負責任的。

陳乃菁醫師的建議:

1. 寵物會老、我們也會老

許多人都想在退休後養狗,養狗時請考量狗的大小與平均年紀,這樣才能在自己更老的時候能好好照顧。

2. 照顧老寵物,要考慮長輩的心情

在照顧父母的老寵物時,請考量到父母很容易把自己跟老寵物畫上等號的心情。所以,對待高齡寵物的方式非常重要。

3. 建立老友支援系統

平常一定要有一群老朋友,才能在緊急的時候相互幫忙,在孩子們忙碌不堪時,至少還有老朋友們伸出援手。

2022/07/07

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