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照顧爸媽不是我一個人的事!怎麼讓手足負擔各自的責任?
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照顧爸媽不是我一個人的事!怎麼讓手足負擔各自的責任?

照顧,不應該是一個人硬撐!

文/橋中今日子 圖片來源/shutterstock 

與手足各自負責擅長的部分,對親戚的閒言閒語一笑置之

「父親因為腦梗塞病倒了,目前由住在附近的我負責照護。姊姊與弟弟都離家在外,偶爾才會見面。他們也幾乎不幫忙,明明都是同一個父母生的,我卻像是抽到下下籤似的,實在令人生氣。」

O小姐(五十多歲的家庭主婦)是三姊弟。自從獨居的父親因為腦梗塞病倒,便由她負起照護責任。其他兩人都住在外地,照護一事便落到婚後也住在娘家附近的O小姐頭上。

她原本就與父親感情甚篤,也覺得自己有責任照顧他,但是看看自己為了照護而辭去兼職工作,生活步調跟著大轉變,反觀姊弟兩人依舊生活如昔,不禁讓她怒火中燒:「為什麼只由我照顧?」

姊姊與弟弟回家時也只會口頭上慰問:「很辛苦吧?」可是他們連尿布也不願幫忙換,光是挑剔餐點內容、出一堆意見,像是「院子裡的雜草,應該清理一下吧?」等等。

每次聽到他們說些不懂得體諒照護者辛苦的言論,情緒就會大受影響。但是父親一見到姊姊與弟弟便十分開心,O小姐對此相當不滿,很想破口大罵:「你們根本不懂什麼叫做辛苦!」

即使遠在他鄉,也能要求他們做能力所及之事

O小姐的案例是常見的情況。雖說有手足,但最後負起照護責任的總是同住一個屋簷下或住得較近的人,而且幾乎都是女性,有時即因此感到荒謬。

然而,實際面臨的問題是無法要求住在外地的手足照護父親。在這種情況下,不要期待他們能分擔照護的責任,而是換個想法,請他們做些可以減輕自己負擔的事。

例如購物。因為沒有太多空閒,光是花時間一一選購即是一大負擔。住家附近未必有販售照護用品的店鋪,尤其是尿布的體積較大,不容易帶回家,可請手足下次回家時買來,或者請他們負擔網購宅配的費用,如此即可省去不少功夫。同時也能請他們建議便於照護的產品。

最大的盲點是高齡者專用的衣物。穿脫方便的汗衫及外衣反而不容易就近購得。這時可請手足幫忙購買價格合理且材質易清洗的衣物,例如家居服或睡衣、前往醫院或日間照顧機構所穿的輕便外出服裝。重點在於讓對方能以實際行動幫忙。

讓手足逐步參與照護

此外,與其帶精緻甜點等伴手禮來探望,不如幫忙採買蛋、牛奶等食品或者當天需要的食材更有用。若是能請他們下廚,更能減輕自己的負擔,實在一舉兩得。

我姊姊從前很少回家,但是她擅長下廚。每次回來,她也樂於大展廚藝,漸漸地愈幫愈多,購物、打掃、協助如廁、更換尿布等。

剛開始一個月頂多幫我顧一次,大約二至三小時而已。僅僅如此,我就能稍微喘口氣。接著請她留宿家裡,讓她了解照護的辛苦。姊姊後來一個月會回來住一次,目前每個週末都會替我照顧祖母與弟弟。

對親戚的閒言閒語一笑置之

照護期間,親戚之間的往來同樣令人難受。

即使親戚表示「想去探望」,對照護者而言有時是困擾。因為家裡亂七八糟,還飄散著居家照護特有的異味。照護者根本沒空招呼親戚,儘管很想拒絕,但是受照護者見到久違的親戚會喜出望外,並且打起精神。

不必因為訪客要來而努力打掃環境,可以事先聲明:「家裡很亂,沒辦法好好招待你。」實在無暇招呼時,也可斷然拒絕。親戚來訪難免會多嘴,不必認為他們是在找碴,不如將這些話語當成好意,對此一笑置之。

協助老老照護的父母

有不少人找我商量,自己與父母分住兩地,即使想幫忙老老照護的父母,也不知道該如何著手。

遇到這類問題,我會拜託他們:「請讓照護者有時間喘口氣。」一般人往往關注需要照護的親人,請不要忘了負責照護的親人也需要關心。

對負責照護的親人來說,與其笨手笨腳地協助照護,不如留點時間讓他喘口氣更有用。照護者幾乎沒有私人的時間。因為以照護為優先,總是將自己的事情擱在一旁,許多人甚至抽不出時間上美容院。

舉例來說,可以趁著母親前往日間照顧機構的空檔,帶負責照護的父親去吃飯。或者由女兒接送父親去日間照顧機構,讓負責照護的母親去外面喝茶、逛街輕鬆一下。光是製造一點喘息的空間,對每天忙於照護的親人而言即是貼心的舉動。

我們往往忽略一點,若是想好好珍惜受照護者,最重要的是讓照護者保持身心健康。

Point

即使不是照護場面,日常生活中仍會遇到許多需要手足或親戚給予協助的情況。然而,我們也不可能一下子要求平時不習慣照護的人幫忙。重點是先讓對方了解目前的狀況,再讓對方藉著臨時照看、購物、打掃、協助如廁等慢慢參與照護。

 

(本文摘錄自橋中今日子著,《照顧,不必一個人硬撐!》,原水出版。)

 

 

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2018/08/07

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