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張曼娟專欄|當又聽到朋友罹癌或過世:死不足懼,最怕沒為自己活過
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張曼娟專欄|當又聽到朋友罹癌或過世:死不足懼,最怕沒為自己活過

以前延宕了哪些事?現在好好彌補。

文/張曼娟 攝影/張國耀

編按:中年離世的故事,我們都聽過很多。張曼娟認為,其實我輩中人比上一輩人更不懼怕死亡,擔心的是留下遺憾。人生上半場延宕了許多事,在人生下半場,應好好彌補。

這兩年常在臉書上看見朋友貼文,悼念某位離世的友人,這些友人多半都是中年人,熱衷地投入工作,對生活充滿熱情,發現罹癌時,往往是措手不及的,而後留下未竟之志與深愛的家人,告別人世。

我輩中人不懼怕死  而是擔心人生過處唯存悔

聽見消息的人總是「哀痛」「難以置信」,無限的惋惜與悲傷。因為中年只是人生半途,應該還有許多風和日麗,或是雨雪黃昏,不該就此畫下句點的。

我覺察自己,也觀察同輩的中年人,比起上一輩人,我們似乎更加不懼怕死亡,甚至視死如歸;我們擔心的是留下遺憾:「人生過處唯存悔」。

而我聽過最理想的故事是這樣的:他曾是科技公司創辦人,第二次婚姻才有了孩子,為了孩子的過敏症狀,決定搬到遠離塵囂的山中居住,於是讓出股份,提早退休。

他帶著妻子、兒子、一隻狗與兩隻貓,重新學會沒有工作的生活。他們在後院闢出一片香草園,種植妻子喜愛的各種香草;也在地下室打造了一間視聽室,實踐了他的音響夢;他還在兒子8歲生日時,親手搭建了小小的樹屋作為禮物。

生前從心所欲  生後不留傷痛

當他們正式移居山間,看著變化萬千的山嵐和雲彩,他忽然想到年輕時的自己,是很愛攝影的。他找到了拍得順手的單眼相機,不管是花鳥蟲魚、自然景觀,或是家人與寵物,都成了上傳臉書的題材。

因為曾動過心臟手術,朋友常勸他多保養,但他自己的說法是:「活多久不是我能掌控的,要怎麼活卻由我來做主。」

冷氣團報到的某一天早晨,他遛完狗,準備送兒子去上學,站在窗前喝咖啡,突然倒下去,再也沒有醒來。

他的妻子在臉書上宣告他的死訊,用的並不是「噩耗」或「晴天霹靂」這樣的詞彙,只是極平和地寫著:「帶著我們的愛與永恆思念,喝完一杯咖啡,他用自己的方式與世界告別。」

認識他的朋友當然感到意外,卻同時有種說不清楚的情緒升起,他過著想要的生活,似乎又用著令人求之不得的方式完成了生命。他剛過完55歲生日,兒子只有9歲,卻有許多朋友留言,用羨慕的口吻與他道別,他在還來得及的時候,選擇了自己的生活方式。

及時彌補  別再虧欠自己  

人到中年,常發覺有許多的延宕:那些要做的事;該說的話;想愛的人,都被延宕了。有時是因為自己的退縮,更多時候是因為顧慮到他人

拿出紙筆,將上半場延宕的次數與項目,一一記錄下來,而後發現,被延宕的愈多,就表示為他人付出與犧牲的愈多,對自己的虧欠也愈多。已經來到下半場的我們,怎能不好好彌補?

(本文轉載自遠見雜誌2017年10月號,原文標題為《延宕的上半場》)

2021/08/13

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