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【張曼娟專欄】生命不該浪費在「不好意思拒絕的事情」上
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【張曼娟專欄】生命不該浪費在「不好意思拒絕的事情」上

拒絕乃是必須,自私實是美德。

文/張曼娟 攝影/張國耀

編按:拒絕別人就是自私嗎?張曼娟回顧生活裡常上演的戲碼,真切體會到,關於拒絕別人就被說「自私」這樣的指控,其實該有另一層看法。

我走進辦公室,看見其中一位同事擰著眉頭講電話,另外2位同事用一種同情的眼光看著我,就知道發生了什麼事。講電話的同事正在解釋:「不是只有短短2個小時的問題,加上來回車程也要大半天,而且,老師每一場演講都要花很多時間準備……」

「有沒有去演講,跟有沒有愛心是兩回事吧?」

「老師確實是很忙碌的,她每天都有很多工作要做呀……」

好像總是這樣的,每當演講邀約的電話打進來,邀請方總是無法接受拒絕,必定苦苦相勸或說服,甚至要搬出「這也算是做公益」或是「如果有愛心就不會拒絕」這一類的話。於是,最後的結論就是:「只不過耽誤2個小時的時間,做公益的事,都不願意,真是太沒有愛心了。」

明明是一個邀約,一旦拒絕,就覺得像是做了一件壞事,甚至變成了一個自私的壞人了。

很多時候,我們難以拒絕許多人和事,恐怕也都是這樣的情結吧。就花一點時間幫幫忙,讓別人開心吧,我們這樣想著。於是,這裡花一點時間,那裡又花一點時間,好多時間都給了別人,而我們自己該做的事,想做的事,反而耽誤了,如此一來,不開心的就是我們了。為什麼我們天天與人為善,卻覺得不開心呢?因為,我們沒學會拒絕。

年輕時候為了討人喜歡,我幾乎是無法拒絕別人的,而後我發現,需要幫忙的事愈來愈多,需要幫忙的人也愈來愈多。有時候做好了這件事,沒做好另一件;幫到了這個人,沒幫到另一個,於是招來埋怨與指責。怨怪的人並不會因為我曾經給予他的幫助而諒解我,這讓我感到沮喪,也感到驚奇。原來,當我們一再地答應別人,給予幫助,只會讓別人感覺理所當然。

無法滿足所有人  倒不如合理拒絕

當別人提出不合理要求,被拒絕後常常會說出:「你怎麼這麼自私」這樣的話,將自己的不合理除罪,而將拒絕方套上「自私」的罪名。奇妙的是,擔上自私之名的人往往還真的感覺愧疚。為了利己,向他人提出要求或索討的人不自私;他人因為做不到而拒絕了,反而是自私。這是什麼神邏輯?

心理學大師榮格曾經說:「與其做好人,我寧願做一個完整的人。」 關於拒絕,我此刻的想法是,如果不拒絕那些不想做的事,就沒有時間與心力去做真正想做的事了,這是生命的浪費。關於自私,我不再懼怕這樣的指控了。雖然無法滿足別人的期待和欲望,但是能把自己該做的事做好,不造成他人的負擔,這已經是一種美德。

拒絕乃是必須,自私實是美德。

(本文轉載自遠見雜誌2018年4月號,原文標題為《自私是一種美德——拒絕的勇氣》)

2019/07/14

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