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周輝政專欄|緩解更年期不適,喝豆漿、補充植物性荷爾蒙、大豆異黃酮可行嗎?
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周輝政專欄|緩解更年期不適,喝豆漿、補充植物性荷爾蒙、大豆異黃酮可行嗎?

緩解停經不適,要用科學的方法。

文/周輝政 圖/Shutterstock

編按:想緩解更年期、停經不適,許多女性沒有接受荷爾蒙療法,而採取補充營養品,如大豆異黃酮等的替代療法,或者多吃大豆、豆腐、豆漿等含植物性荷爾蒙的豆製品。然而,真的可以「替代」嗎?周輝政醫師回顧各個研究,告訴大家事實究竟如何?

更年期門診常有婦女朋友拿健康食品來問這些食品到底有沒有幫助,可不可以使用。我在2002年WHI的報告發表以後,也花了不少時間進行大豆異黃酮的研究,也研究了許多更年期婦女的保健食品。

我在2003年曾經做過一個調查,停經婦女有24%會補充維他命,23.5%會補充鈣質,12.3%服用大豆異黃酮,4.8%服用夜見草油,4.8%使用銀杏,1.6%會使用中藥。這麼多年過去,這個比例應該有所改變。我們可以看到許多更年期婦女並沒有接受荷爾蒙療法(HT),而是採用其他的方式,期望可以減輕自己的停經症狀,或是改善或維持健康狀態。

通常我們把一些主流醫療之外的方式稱之為補充及替代療法(Complementary and alternative medicine)。如果這些治療或保健方式和主流的醫療方式合併使用,就稱為補充療法;單獨使用就稱為另類療法。

現代的一些醫療則強調整合(或全人)治療(Integrative medicine),除了主流的醫療方式之外,還配合其他的醫療方式,例如:

1. 營養方式:特殊飲食、營養補充品、益生菌或是草藥等等。

2. 精神方式:冥想、催眠、音樂治療或藝術治療、放鬆治療。

3. 物理方式:推拿、整脊、針灸、太極、瑜珈等等。

我無意在此介紹所有的補充療法或替代療法,因為很多並不是我的專長,我僅就我所熟知的部分加以介紹。

植物性荷爾蒙分3類  藏在這些食物中

植物性荷爾蒙(phytoestrogen)是具有類似雌激素作用的植物成分。其中有3個主要的分類:

1. 異黃酮(isoflavones):大豆、豆製品、亞麻籽(亞麻)、芝麻、小麥、漿果、燕麥、大麥、扁豆、大米、苜蓿、綠豆、蘋果、胡蘿蔔、小麥胚芽、米糠和大豆亞麻籽等等

2. 木質素(lignans):穀物、堅果、種子和蔬菜等等,以亞麻籽最為豐富

3. 香豆素(Coumestan):豌豆、斑豆和利馬豆等等

大豆異黃酮只能改善輕度熱潮紅  無法取代荷爾蒙療法  

其中被研究最多,也被來製成營養補充品的,以大豆異黃酮為主。異黃酮有2個主要成分金雀異黃酮(genistein)和黃豆苷元(daidzein)。黃豆苷元在腸胃道經由腸內菌代謝,會轉化成比異黃酮更具有生物活性的S-雌馬酚(S-equol)。大約超過50%的亞洲人、但是少於20%白種人的腸內菌可以將異黃酮轉化為S-雌馬酚。這種特性可以部分解釋為:和白種人相較,亞洲人的停經婦女有比較低的比例有熱潮紅症狀,症狀也比較輕微

異黃酮比較有作用的在於緩解熱潮紅的症狀,許多研究顯示不論是低劑量HT或是補充大豆異黃酮,緩解熱潮紅的效果都明顯比安慰劑好,但是低劑量HT又優於異黃酮,也有一些研究顯示大豆異黃酮補充量並無法顯著改善停經的生活品質指標,因此即使大豆異黃酮製品常常強調是植物性荷爾蒙,但是實務上並無法取代HT,通常只建議用於改善輕度的熱潮紅

大豆異黃酮防骨鬆、心血管疾病、乳癌、大腸癌?有待商榷

大豆異黃酮緩解熱潮紅的效果通常和人體腸內菌將異黃酮轉化為有效成分S-雌馬酚的能力有關。我曾經在2008年和師大的吳文惠教授以及陽明大學(現改名為陽明交通大學)的吳肖琪教授共同發表了一篇相關的論文,證實這個理論。

異黃酮對於骨質的影響並沒有一致的結論,雖然有些數據認為可以減緩骨質的流失。由於這些研究所用的異黃酮製劑的劑量、成分,以及研究的方法,或是調查時間長短都不相同,因此彼此之間很難互相比較。異黃酮對脊椎的保護效果比其他部位來得好。然而截至目前為止,並無明確的數據證實補充異黃酮可以減少骨折的發生。畢竟減少骨折發生才是骨質疏鬆防治的目標。所以適不適合推薦補充異黃酮用於減少骨質疏鬆,仍有待商榷

有些研究顯示異黃酮可以降低低密度膽固醇(有害的膽固醇)和三酸甘油脂,但是沒有足夠的證據顯示異黃酮可以預防心臟血管疾病的發生

有些流行病學研究顯示,食物中含有豐富的大豆異黃酮或是補充異黃酮補充品可能可以降低乳癌、子宮內膜癌以及大腸癌的發生風險。攝取較多的大豆異黃酮也可以降低乳癌的復發率,但是這些都需要更嚴謹的研究加以證實,才能得到進一步的結論。

綜合來說,大豆異黃酮只有改善輕度熱潮紅的效果方面,具有較多的臨床證據;其他的功效都有待進一步的數據來證實

服用植物性雌激素安全嗎?短期可行,長期尚未知

紅花苜蓿

紅花苜蓿(red clover, Trifolium pretense)是另一種富含異黃酮的豆科植物,也被製成營養補充品。過去,紅花苜蓿曾用於治療哮喘、百日咳、癌症和痛風。 今天,紅花苜蓿萃取物最常被宣傳可以改善更年期熱潮紅症狀、降低高膽固醇或預防或改善骨質疏鬆症。但目前對這些聲稱療效研究數據的結果並不一致,無法達到一個結論。

美國國家補充和整合健康中心(National Center for Complementary and Integrative Health, NCCIH)對異黃酮的效用聲明在NCCIH的官網上對於異黃酮效果有下列的論述:測試大豆或紅花苜蓿中異黃酮緩解更年期症狀的能力的研究結果不一致。對亞麻籽產品的研究發現,它們在減少潮熱方面並不比安慰劑更有效。短期服用植物雌激素似乎是安全的,但其長期安全性尚未確定。由於植物雌激素補充劑可能具有與雌激素類似的作用,因此對於不應服用雌激素的女性來說,它們可能不安全

黑升麻

黑升麻(Black Cohosh; Actaea racemosa, Cimicifuga racemose)屬於毛茛科,原生於北美。美洲原住民傳統上使用黑升麻治療各種疾病,後來經由歐洲殖民傳入歐洲。

目前,黑升麻根或莖的萃取物被用為改善熱潮紅或是其他更年期症狀的營養補充品製劑。也有被製成藥品,曾經引進台灣。之前我用於不敢使用荷爾蒙的停經婦女,有些效果不錯。但後來不知什麼原因消失在台灣市場。

黑升麻有效成分尚未十分清楚,和其他天然成分所製作的保健品一樣,由於各家的製作方法和成分都不進相同,也不像藥物一樣有專利權,所以有關黑升麻萃取物的臨床研究規模和時間都不大,結果也不一致。

2015年NCCIH所發布的指南表示,缺乏一致的證據表明黑升麻對更年期症狀有任何益處。但是2017年的一篇研究回顧認為,在歐洲獲准用於治療的黑升麻提取物似乎可以減輕更年期症狀。

一般認為黑升麻萃取物可能的副作用輕微,但是很少研究期間超過6個月,因此也有些學者建議不要用超過6個月。黑升麻萃取物和乳癌的關係也不明確,所以一般會建議乳癌的患者還是避免使用。

目前台灣市面上比較少看到黑升麻的製品。

目前為止,這些保健食品除了對輕度熱潮紅可能有緩解的作用以外,似乎沒有太多的生理功能。其實,補充這些保健食品最大的副作用在於措施補充荷爾蒙最佳的時機。

參考資料

Menopausal Symptoms: In Depth. 來源https://www.nccih.nih.gov/health/menopausal-symptoms-in-depth

Red Clover. 來源https://www.nccih.nih.gov/health/red-clover

周輝政等 Effect of intestinal production of equol on menopausal symptoms in women treated with soy isoflavones. Int J Gynaecol Obstet. 2008 Jul;102(1):44-9.

2022/06/13

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