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跑步,會愈跑愈幸福?英國GoodGym:如何提升自己的快樂荷爾蒙,又能幫助人?
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跑步,會愈跑愈幸福?英國GoodGym:如何提升自己的快樂荷爾蒙,又能幫助人?

運動和助人,都是值得持續一生的好習慣。

編譯/陳莞欣 圖/GoodGym 資料來源/The GuardianRunners WorldGoodGymIndependent

編按:運動促進大腦分泌血清素,當志工助人則讓人成長,有益熟齡族群的健康促進。英國非營利組織GoodGym,鼓勵大家離開健身房,跑步順便做好事。跑者可以獨居老人家為目的地,陪老人聊天,自己也得到休息和鼓勵。社區也組成跑團,大家一起掃落葉、為無家者煮飯,進行各種公益活動。運動和助人,都是值得一生維持的好習慣!

喜歡運動讓身體健康,也熱愛當志工幫助別人的滿足感?如果結合兩者,會擦出什麼樣的火花?

英國非營利組織「GoodGym」,便鼓勵大家跑步,同時也進行社會服務。例如,三兩好友組成跑團,到獨居老人家搬重物、清掃庭園落葉,大家一起享用午餐後再跑回出發地。即使天氣不好、懶得出門的日子,跑者也會為了遵守和長者的約定而維持運動習慣。11年來,這個計畫已經促成了超過26萬件善行。

史丹佛大學心理講師Kelly McGonigal指出,身體的活動,可以增加合作的愉悅感。像GoodGym這樣的組織,鼓勵大家跑步、與人合作,去幫助有需要的人,「你能得到的獎勵遍遠遠超過身體鍛鍊本身。」

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GoodGym的跑團,號召大家一起為社區做好事。

只在健身房跑步太浪費!運動兼當志工,得到雙倍的收穫

GoodGym計畫在2009年由年僅29歲的Ivo Gormley發起。他常拜訪一位年長的朋友,對方曾是拳擊手,提供他不少運動訓練的建議。他坦言,要不是為了和朋友見面,自己根本不會刻意運動:「我不喜歡健身房,人們總是在舉沒必要拿的東西,在跑步機上漫無目的地狂奔。」

他觀察,當代都市生活存在著一種反差:一方面,許多老人獨自生活,過著極為孤單的日子。在英國,有超過百萬名65歲以上的長者自認時常感到寂寞。另一方面,年輕人的精力無處發洩,有的是時間上健身房。他想,這些力氣能不能用在更有創造力的事情上?

他從跑步幫獨居老人送報開始,逐漸發想出更成熟的計畫:媒合想運動的跑者,和需要協助的長者。跑者以長者的家為目的地,幫忙送報、跑腿、換燈泡等日常小事。長者則被稱為「教練」,鼓勵跑者,提供他們心理上的支持。參與者愈來愈多,GoodGym進一步與英國國民保健署及在地慈善組織合作,服務區域也由倫敦遍及英國全境。

目前GoodGym的運作,有3種模式:

1. 跑步到獨居長者家,完成一次性的任務,例如園藝、搬東西、打掃等。

2. 跑者每週到一位固定的長者家,和他聊天,吃些點心,稍作休息。跑者和長者有機會成為真正的朋友,在低潮時支援彼此。

3. 加入團隊,大家可以跑步、走路或騎單車,一起完成較大型的社區計畫。像是在當地公園種樹、幫食物銀行做垃圾分類等。

懶得出門跑步怎麼辦?承諾讓意志更堅定

87歲的Joan是GoodGym的教練之一,她提到,隨著年紀漸長,朋友日益凋零。寂寞有時非常難熬。因為GoodGym,家中不時有年輕人造訪,讓她的生活品質明顯的提升。

表面上看起來,GoodGym最大的貢獻,是讓老人得到年輕人的陪伴。實際上,助人所創造的益處是雙向的。為了拜訪長者,跑者會經過平時不熟悉的路徑、有更大的運動量。在跑者缺乏動力出門時,和長者的約定也會促使他們邁開步伐往前跑。

例如,33歲的Kevin提到,「有一天下雪,我想我真的要出門跑步嗎?但我想到我的教練Connie在等我,我不能讓她失望。」他坦承,自己過去因為無法早起,通常都是下班後才做運動。認識Connie以後,他開始晨起跑步,首次體驗到以運動開啟一天的美好感受。

78歲的Connie,和先生結縭55年,兩人感情甚篤。先生過世後,她陷入深深的哀傷與孤寂。GoodGym媒合她擔任Kevin的教練,希望能為她的生活帶來改變。Kevin回憶,剛開始和Connie配對時,他擔心兩人無話可聊。因為,他過去並沒有太多和老人互動的經驗,頂多只會探望自己的奶奶。

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Connie和Kevin,因為GoodGym而建立跨世代的友情。

沒想到,兩人一拍即合,從新聞聊到生活上的大小事,完全不擔心冷場。Kevin通常會在Connie家待半小時,這段時間剛好可以舒緩長跑後的疲勞。「希望我的到訪,可以幫助她度過喪偶後的日子。」至今,Kevin仍維持每週造訪Connie家的行程,他的體能也持續進步中。

32歲的Katie和78歲的Mona,是GoodGym的另一組配對。每週,Katie會跑1英里(約1.6公里)到Mona家,停留30分鐘,聽她講關於倫敦的老故事。「我愛聽Mona說那些以前的事情,讓我在這裡有歸屬感。她不常離開家,有人和他定期聊聊很有幫助。」

除了一對一的聊天以外,喜歡參加跑團的人,也可以和GoodGym的成員共同完成公益任務。例如,帶領社區的孩子們一起在公園慢跑、到公園整地、種植樹苗、幫街友煮義大利麵等。運動後的汗水和眾人的笑語,是最好的回饋。

微小的善舉也能積少成多  讓運動和助人成為一生的好習慣

英國志工團體時間銀行的研究指出,許多非營利組織都面臨志工招募困難的問題。GoodGym的模式,將志工活動融入人們平日的運動行程,降低了參與的門檻,也更容易使之成為長期的習慣。

承諾的力量,往往比人們想像中來得大。GoodGym的跑者Hazel說,過去,她常對上健身房感到意興闌珊,現在卻可以一週慢跑2~3次。跑者Mark則認為加入GoodGym最大的收穫,是身材變好、做了好事,還認識一群很棒的朋友。跑者Judy則認為,當跑步和公益結合,會創造一種美妙的感覺,「甚至讓我揮汗運動了!」

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跑者不分年齡,青銀共同運動,健康又快樂。

GoodGym在官網的招募文案中提到,「每個跑者的行動,造成的影響或許很小;但當數以百計的跑者動起來時,眾人的力量就非常可觀。」

耶魯大學認知心理學教授Laurie Santos曾指出,運動和助人,都能提升我們的幸福感。活動身體,會促使大腦分泌有「快樂荷爾蒙」之稱的血清素,消除焦慮與疲勞。而心理學的研究也發現,快樂的人通常懂得「利他」。為他人做出貢獻,自我感覺更好。跑步做公益,讓幸福感加倍!

2021/11/22

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