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87歲自在獨居30年,看歐洲電影、喝咖啡、泡湯是日常!洪雪珍:我從這位女性身上學到的事
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87歲自在獨居30年,看歐洲電影、喝咖啡、泡湯是日常!洪雪珍:我從這位女性身上學到的事

學以致用,大腦老而靈光。

文/洪雪珍 圖片來源/Shutterstock

編按:你身邊有理想老後的典範嗎?洪雪珍見過一位87歲獨居山間的女性,過得獨立自在,讓她決定未來要:健康老、獨立老、英雄老。她提醒,要達到此目標,一定要拉長健康壽命,保養大腦是一大關鍵。如何保養?不是終身學習、也不是吃什麼保養品,而是⋯⋯

上班30多年,2年前離開組織後,自由慣了,我就確定不再回組織,呵呵⋯⋯當然也是因為不太有機會回去啦!之後我就一直認真思考要怎麼過下半輩子,其中有件事是確定的,一定要有個工作!不過這個工作得有3個條件,工作內容由我決定、工作量由我決定、工作時間由我決定。至於要做什麼,還在想。

因為我發現,老來有個喜歡的工作在忙,不容易感到老,身心比較健康有活力。除了我周遭不少人是這麼做的,加上去年遇見一位女性,讓我更加確信這個決定是對的。

同樣87歲  為何有人自在獨居,有人充滿恐懼? 

這兩年過年,朋友會把我叫出門,開車載我到處走走,不論去陽明山或金山,最後一站是到她在山上的小屋。這個社區最吸引人的是有個管理良善的湯屋,我一定去泡上一個小時,冷熱都泡,渾身舒暢。不過朋友當初買小屋,是被鄰居吸引來的,倒不是泡湯。別想岔了,不是異性,而是女性,且高齡。

去年春節初相見,朋友帶我到隔壁串門子,看到一屋子的書,而臨窗書架上攤開英文版國家地理雜誌,還有杯咖啡,表示她才起身,忙著幫我們準備點心。她穿著藍綠格子鋪棉的外套,腳下趿著翻毛拖鞋,走起路來有些像七爺八爺,再聽她說話,不只思路清晰,最主要是極為「非主流」,比年輕人還叛逆!

比如她在58歲開始學開車,之後都一個人出國自助旅行,從不事先訂房;就算訂房也從不訂超過1天,租車開到哪裡就停哪裡。20年前退休,孩子大了,她搬出家裡,獨自在山裡居住。除夕去孩子家過年,大年初二就回自己這個「娘家」,不給孩子添加甜蜜的負擔。接著她說今年幾歲時,我驚嚇到嘴巴合不攏。

她說:「87歲。」

我不禁脫口而出:「跟我媽媽一個年紀!」

但是這兩個人簡直是平行世界,差別在哪裡?她不覺得自己是老人,大小事一手來,包括獨居30年、開車下山買菜,或獨自在山裡散步,行走健朗,腰桿挺直,絲毫不顯老態;而我媽媽自認是老人,老來要有人伺候、不能一個人在家、走個路擔心跌倒、吃個飯則渣屑掉滿地、即使需要看病都不想出門⋯⋯

決定健康老、獨立老、英雄老  保持頭腦靈光拉長健康壽命

視野一開,當下我明白,原來可以老得不一樣!對於下半輩子,人人都有能力做出不同的選擇。

其實我媽媽腦筋清楚得很,而且膽子小的人懂得避開危險,居家照服人員很有經驗,預估她再活十年沒問題。如果她的夀命是100歲,我有可能活到110歲。天啊,我才走到一半,後面還有很長的人生等著我。從那天起,我找到學習的典範,更加努力想辦法朝這3個方向邁進:健康老、獨立老、英雄老

後來我讀了日本的研究,注意到我們對於老,存在著兩個無知,第一個是我們只知道平均夀命是幾歲,但是不知道健康夀命是多少;第二個是我們只知道要運動維持健康,但是不知道真正的關鍵因素。

日本在2014年的夀命統計,與我們現在差不多,不妨參考。當年日本男性的平均夀命是80.5歲,健康夀命是71.2歲,等於9年必須有人照顧或活得辛苦;另外,女性平均活86.8歲,在74.2歲就開始不健康,亦即長達12年與疾病對抗。因此拉長健康夀命,才是老來過得好壞的關鍵。

那麼,如何活得健康?日本的統計指出,上了年紀以後,智能表現出色的人比較長夀,然而這無關乎學歷高低,因為高中畢業的人最長夀,大學畢業其次,國中畢業排第三。至於沒有心臟病或沒有癌症的人,夀命都不如資訊處理速度快、流動性智能高的人,足見和身體健康比起來,腦子健康與否更具關鍵性

老了持續工作  比學習更能活化大腦  

接著,再來探討如何保持資訊處理速度、流動性智能?這指的是遇事時反應快,也就是腦筋靈活,其中運動固然有幫助,不過大家都忽略工作這個因素。很多人都覺得老來學習有助於維持腦筋靈活,但是工作猶勝一籌,因為學了要做出來,才會學得積極、學得精通、學得活用。

前面提到這位高齡女性,為什麼還在看英文雜誌?因為國家公園管理處請她繼續幫忙審閱英文文件或報告,她本來英文就好,不過這裡面都是有關自然界的各種知識,像是動物、植物、礦物等,必須時刻保持精進,你說腦子怎麼會退化?而她的姊姊81歲寫了一本回憶錄,成為畢生代表作;今年97歲,請了2名助理,繼續在寫作與做研究。

山裡有個小屋,在雲霧中倚窗讀書,打開電台99.7,或是到線上想映電影院看歐洲電影,聞著咖啡香,讀書與寫作,或是泡湯與散步,這種老的樣子我愛!

這兩位高齡女性,比我大上30、40歲,都還在工作,而且樂在工作,腦筋好使、身體好用,就是鐵的證明!這是多麼令人興奮的未來,因此即使你現在為人作嫁、上班辛苦、心裡委屈,也可以有個盼頭,希望老來能為自己工作,做喜歡的事,以保持繼續學習,也維持健康不墜,是很棒的人生下半場呀!

我想老得有自己的樣子,你呢?因此該是時候,來認真想想從組織退休以後,你打算給自己謀個什麼工作吧!

(本文轉載自洪雪珍臉書,原文標題為〈我想老得有自己的樣子〉)

2021/06/22

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