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日本農林水產部研究:50歲後,為何每月應至少爬山一次?
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日本農林水產部研究:50歲後,為何每月應至少爬山一次?

每月上山一次,森林予你無價。

文/林青榖 圖片來源/Shutterstock

「醫學之父」希波克拉底說過一句名言:「大自然治病,醫生只是大自然的助手而已。」站在醫療第一線已30年的我也深刻體認到這點,人能擁有健康,端賴良好的生活環境和健全的自癒力,再先進的醫藥都不過是輔助手段罷了。

然而,在現今這個工商社會,絕大部分的人為了謀生,只能居住在高樓林立、車水馬龍的都市,只有少數人能歸隱山林,或者因工作得以在山區、森林落地生根,進而受惠於大自然的恩澤。

比起都市人  山居者免疫力較高

除了前面所介紹的五感和森林三寶等因素,山上的溫度、濕度、氣壓、風速……等物理性環境因子也會對身體機能造成影響,而帶來生理和心理上的各種效益。

台灣大學曾以自家員工為實驗對象,進行過「森林療癒的科學證據」相關研究。該研究針對107名長期住在溪頭自然教育園區的員工,與114名在台北生活的員工,分別調查其健康情況。結果發現,居住於森林的員工總膽固醇、血糖值及葡萄糖耐性不足的比例都低於台北職員,頸動脈皮層也較薄,表示他們罹患心血管疾病、糖尿病的可能性較低,此外,該組的體內自然殺手細胞活性也較高,亦即免疫力較強。

短短一日遊  對健康也有助益

受到現實條件影響,不能棟宇居山的話,閒暇時上山小住3天2夜,甚至來個森林步道一日遊,同樣能收穫山神的禮物。林一真教授所著的《森林益康》裡提到,即使只是在森林裡短時間活動,也能獲得以下益處:

1. 調節自律神經

在森林散步,甚至只是純粹欣賞森林照片,都能降低交感神經的活性、提升副交感神經的活性,達到紓壓效果;從生理指標來看,就是血壓降低,腦波呈Alpha波(代表放鬆狀態),能反應壓力狀況的唾液中澱粉酶也會減少。

2. 平衡內分泌

能減少壓力賀爾蒙的作用,降低正腎上腺素和腎上腺皮質醇的含量,幫助身體放鬆;可增加血清脂聯素的含量,穩定血糖值。

3. 促進免疫

森林散步能提升自然殺手細胞和免疫球蛋白的活性,增強對病毒、細菌和癌細胞的抵抗力,並可降血糖。

4. 減輕疼痛

5. 增加腿力

高齡者和失智症患者若能定期進行森林散步,能有效預防跌倒。

6. 增進心血管健康

能預防心臟病,並有助高血壓、狹心症、心肌梗塞等的治療。

7. 提升肺功能

改善呼吸循環,接受抗生素治療的肺炎患者若搭配森林療法,將能提高療效。

8. 改善腸胃功能

有助胃和十二指腸潰瘍、過敏性腸症的治療。

9. 舒緩風濕症狀

10. 轉化情緒

在森林裡較不易有憤怒、焦慮、疲憊、無助、恐懼和敵意。

11. 舒緩身心不適

可緩和頭痛、頭暈、腸胃不適、肩頸僵硬、心絞痛、分心等,因壓力引起的身心狀況。

12. 強化正向思考

親近森林可提升自主性、衝動控制、同理心、與他人的協調性,改善人際關係。

13. 提高專注力

14. 正確的登山,可以提升全身肌力,更進一步改善腰痛、肩頸痠痛、容易疲勞等小毛病

森林浴的正能量  可延續30天

日本農林水產部於2004~2006年曾針對森林環境對人體健康的影響,進行過長期研究,一樣獲得了相同的結果,包括:可降血壓、減少交感神經活動、增加副交感神經活動、減少腎上腺皮質醇與正腎上腺素、提高自然殺手細胞活性等,最重要的是,自然殺手細胞活性的增加能保持至活動後7天、甚至30天,代表每個月進行一次森林浴,就能讓免疫力發揮正常功能,捍衛身體健康。

如果你已是登山愛好者,希望你能讓它成為一生的興趣,來日遇上工作忙碌、身體病痛,也不會被拖住上山的腳步,況且被生活壓得喘不過氣,或者因為老化、疾病使體能大不如前時,更是該重返大自然充電一番的時候;也期待你能鼓勵身邊因種種理由抗拒登山的親朋好友,讓他們也共享山林帶來的福壽康寧。

也許過去我們不曾一起登山,但是期許未來你和我能一起享受山林!

(本文摘自林青榖著,《跟著醫師安全學登山:林青榖療癒身心、逆轉憂鬱症的心靈處方籤》,幸福文化出版)

2018/11/07

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