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優雅老去測驗:老年就像照顧秋日花園,栽培方式決定收穫
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優雅老去測驗:老年就像照顧秋日花園,栽培方式決定收穫

優雅的6個指標,你得幾分?

文/喬治.華倫特 圖片來源/shutterstock

編按:哈佛大學〈成人發展研究〉自1938年啟動,迄今持續進行,是史上最長的社科研究計畫。這項研究有如探索老年的豐富礦脈,讓後人循跡前行,並指引我們:「老的意義為何?」「如何幸福到老?」領導〈成人發展研究〉的哈佛醫學博士喬治.華倫特形容,老年就像照顧秋日花園,完成收穫,並細心做好讓花園過冬的準備。能否優雅老去,端看我們怎麼對待自己的花園:

「心靈之眼啊,請讓我得見平凡之美……明白自出生至死亡,每一個人生時期都是好事,而且不只可以活得好,還活得快樂。」—心理學家艾德蒙.山福德(Edmund Sanford),〈心智成長與衰退〉(Mental Growth and Decay)

匿名戒酒會歷史悠久的口號,也適用於老年與園藝:我們得有勇氣改變自己能改變的事,也得平靜接受無法改變之事,還得有足以分辨兩者的智慧。

1.放手交給神:上帝會讓花園成長,不勞我們費心。四季自會更迭,萬物自有時,無法揠苗助長。番茄準備好了才會成熟,接受這樣的事實將使心靈寧靜。

2.該做的事先做:幫植物澆水,尤其是最近移植過的話。這件事一定得優先,就和孫子一樣。不過老了之後,再也不必和鄰居比拚誰的花園最美。

3.簡單就好:成功老化的任務是聽從伏爾泰小說《憨第德》的建議,好好照顧自己的花園,再也不必過汲汲營營的生活;呼叫器與BB Call已經繳還給公司,凌晨4點也不再有嬰兒的淒厲哭聲。


是的,除草需要流汗與跪下,但除草後花園會更美麗。羅馬哲學家西塞羅在《論老年》提醒我們,羅馬長者不只關心文學與哲學,也關心種葡萄、改良貧瘠土壤、果園、蜜蜂與花園。

4.活在當下把握日子,不過一次把握一天就好,暫時忽略過去與未來。在花園裡,你可以活在今天;此外,人老了之後,今天沒做的事,可以明天再說,而且要放輕鬆做。老年要好好保護背。

5.最後,拿起電話:不要心懷怨恨,也不要想著「我怎麼這麼可憐」,開口求助。前文的愛默森與幸運先生向樂於協助的人抱怨。痛苦先生則從不抱怨,努力自己想辦法,結果徒勞無功。成功老化就像戒酒或搔癢,可以請人幫忙。

改變對老年人來講有時不容易,也因此樹木、杜鵑花叢、多年生植物的美好特質是它們和老花眼鏡不一樣,永遠待在你擺放它們的地方。貓咪和車鑰匙就不一樣了。

人老了之後得學會放下,順其自然。也因此可以臨時起意,跑去美國另一岸的孫子生日會,開心出門看電影,或是突然起身去醫院。花園會自己照顧自己;狗、盆栽、孩子—即便到了很大的時候—則依舊不能放手不管。

的確,整理花園得費點工夫—但不需要急急忙忙,可以慢慢來。花園提供驚奇與喜悅—孩子也一樣—不過養孩子的話,你得有辦法跑步,也不能到南方過冬。花園不需要你追,就算被拋下,埋在雪堆之下,也會忍耐。

高爾夫有點像園藝。每一洞都是剩下的人生的第一天。打高爾夫不需要跑,而且就算你到南方過冬也沒關係。不過,花園提供的驚喜多過高爾夫—而且也不必懊惱自己做得不夠好,種不好就再種。就連另一半過世,種花也能提供安慰。

花園和古希臘劇作家索福克里斯一樣,懂得復活的隱喻,也了解愛的種子必須被重複種下。我們死了之後,花園依舊會生生不息,具備一種永生感,至少在下個春天前—以及再下一個春天,花園一直都在。

優雅老去量表測驗】

1.維持社會功用性、接受新觀念、關心他人(在身體健康允許範圍):0-3分

2.艾瑞克森的「完整」、接受過去、從過去的成就得到養分:0-2分

3. 維持其他艾瑞克森的技能:基本信任(人生希望)、合理獨立自主、自動自發(老年不一定能做到勤奮、傳承與親密):0-3分

4.享受人生、保持幽默感、喜悅與遊戲的能力(「膽小鬼是過不好晚年的」,人老了不一定快樂):0-3分

5. 願意接受老年的「沒尊嚴」、以優雅態度依賴他人、照顧自己、生病時成為醫生願意照顧的病患:0-2分

6. 與還在世的老友保持聯絡,並成功交到新朋友:0-2分

總分:總結量表

13-15分=不尋常的生龍活虎,幾乎符合所有成功老化條件,受醫師與孫子喜愛

10-12分=適應老年生活,是評分人員自己75歲時會想擁有的老年

7-9分=活力充沛,但也有一些嚴重限制

4-6分=適應程度普通—符合年輕人對老年的刻板印象,變得比從前頑固與不滿,未能符合以上多項條件

0-3分=中度憂鬱、抱怨、依賴成性、頑固、退縮、膽怯、自我中心、無法接受老年。醫生不喜歡而且年輕親人回避的老人。

(50+本月推薦閱讀:本文摘錄自喬治.華倫特著,《哈佛教你幸福一輩子:史上最長80年指標研究,揭露快樂到老的智慧》,天下文化出版。  )

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2018/05/10

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