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周輝政專欄|月經沒來不一定是更年期!認識3個變化,安心度過更年期
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周輝政專欄|月經沒來不一定是更年期!認識3個變化,安心度過更年期

月經不來或是月經亂了,是否更年期來了?

文/周輝政 圖/Shutterstock

編按:50歲左右月經沒來,就代表進入更年期了嗎?更年期會持續多久?停經的日期是到底是哪一天起算?男人也有更年期,但為何女性的更年期症狀似乎明顯許多?更年期陪跑教練周輝政醫師帶領大家認識停經。

我們常常會講更年期,許多40多歲的婦女,偶而月經不來或是月經亂了,就會開始懷疑自己是不是就要進入更年期,就要變老了?

很多人在40歲出頭就注意到月經常常會延後報到,甚至有一兩個月不來,有時會擔心是不是懷孕或是其他內分泌的問題。

是的,這代表已經慢慢進入「更年期」了。然後月經就會更混亂,不來的次數也越來越多,如果還有更年期的症狀,例如:熱潮紅、心悸或是盜汗,那更是宣布你已經正式進入更年期,即將停經。當然,也有些人相當乾脆,也沒有任何不舒服的症狀,直接停經。

女性一生的荷爾蒙波動  40後排卵與荷爾蒙分泌逐漸不規律

女性的一生當中,身體的發育和健康都受到女性荷爾蒙的影響。我們所說的女性荷爾蒙,包括了雌激素和黃體素。

在青春期的時候,卵巢開始分泌女性荷爾蒙並且開始排卵,於是就有了初經,也開始出現女性的性徵。到了生殖年齡,體內的女性荷爾蒙出現周期性的變化,月經來的時候,女性荷爾蒙降到很低的程度。隨著女性荷爾蒙的濃度逐漸增加,子宮內膜也慢慢增厚,營造適合胚胎著床的環境。卵巢在月經的第14天前後排出卵子,萬一卵子沒有受精著床成功,體內的女性荷爾蒙濃度就會下降,原來準備胚胎著床之用的子宮內膜就會剝落,形成月經,重新開始新的周期。

到了40多歲,也就是生殖年齡的末期,卵巢對於排卵以及分泌女性荷爾蒙的工作開始力不從心。不但所分泌的女性荷爾蒙減少,偶而也會忘了排卵,原來相當規律並且具有規律性的荷爾蒙分泌開始變得不規則而且不可預測。

當荷爾蒙降到很低的程度,卵巢也不再排卵,就正式和月經說再見—也就是停經了。由於這一段時間月經很不規則,有時候停好幾個月又來,所以通常我們會等12個月經週期(也就是一年),都沒有月經,就可以確認停經了。最後一次月經來的日期(FMP, final menstrual period)就是停經的日期

千年不變:停經年齡平均落在49歲

停經是女性生命中一個自然的歷程,女性荷爾蒙的分泌由每個月規律性的變化,逐漸變成分泌不足又不規則,最後停經,女性荷爾蒙也到一個很低的濃度。這個過程通常稱為更年期,大部分人在3~4年之間就完成進入更年期到停經的過程。

現在認為男性也有更年期,但是男性荷爾蒙的下降是緩慢的、漸進式的,不會像女性在更年期到停經幾年之間荷爾蒙呈現一個斷崖式的下降

在中醫以前的典籍中,就有很多提到更年期的描述,內經素問上古天真論:「女子七七任脈虛,太衝脈衰少,天癸竭,地道不通,故形壞而無子也。」可見在《黃帝內經》的年代,停經的年紀在七七(49歲)左右。古人以七為吉數,所以對於年齡的算法都是一七、二七、三七⋯⋯七七。就像黃帝內經裡面提到:「五七陽明脈衰」指的是35歲開始各項機能逐漸衰退,「七七任脈虛」指的是49歲停經。天癸指月經,天癸絕就是停經,地道不通指的是生殖器官退化萎縮,也因此無法懷孕生子。

臺大醫院婦產科名醫周松男教授在1996年所做的調查,台灣女性平均停經年齡為49.3歲,表示3千年來停經的年齡並沒有太大的變化。

停經的原因不一定是更年期  年過50仍可能懷孕

雖然停經的平均年齡介於49~50歲,但是40幾歲到50幾歲停經都算正常,這個範圍還蠻廣泛的。就我個人的經驗中,有一位門診的病患到58歲才停經。

我們之前提到,更年期的時候有可能月經好幾個月都不來,然後又再度出現。如果這時候同時有熱潮紅、心悸或是盜汗這些症狀,大概八九不離十可以判定進入更年期了。

但是一位來到門診的女性主訴月經過期沒來,婦產科醫師的第一個反應通常不是判定妳是不是要停經了,而是先懷疑是不是懷孕了。

當然大部分人對於這樣的假設的直覺反應是:「怎麼有可能?」但是我真的遇到過53歲還驗出懷孕但是自認是停經的案例。所以當更年期門診醫師要求妳驗孕時,不用覺得太奇怪。反正驗孕只要20~30分鐘就可以獲得正式的報告。

更年期3大變化:月經不規則、生育能力下降、更年期症狀

英文字首peri-表示接近或是周邊的意思,所以perimenopause就是指鄰近停經的一段時間,近似於我們平常所說的更年期。

更年期主要的3個變化包括:

1. 月經不規則

更年期月經不規則的狀況,對許多人不論是在生活社交或是工作上,都會造成相當的困擾。因為月經週期的不確定性,不知道何時要備好衛生棉,也不知道需不需要避孕或是怎樣避孕比較好。

當了解這是更年期的一個正常現象以後,大多人都可以調適自己的腳步,與之和平共存。少數覺得不規則經期會造成生活很大困擾的人,可以請醫師開處調經的藥物,來改善月經不規則的狀況。通常用於調經的藥物也可以改善更年期症狀。

如果出血的狀況不太正常,例如:經血量太大,尤其是夾帶有血塊或是合併經痛時,應該請醫師評估是否有其他身體的狀況,做適當的處置。

2. 生育能力下降

更年期的基本生理原理在於卵巢功能的下降,當然生育能力也隨之下降。現在的人較為晚婚或是因為忙於工作,有些人想要懷孕時才發現更年期已經悄悄來臨。如果還有想要懷孕的期待,應該及早找生殖不孕症的專科醫師諮詢,尋求最佳解決方案。

另一方面,如果不想要再生育,就應該做好避孕的措施。只要還沒有完全停經,就有受孕的可能性。

3. 停經症狀

常見的停經症狀包括:熱潮紅、心悸或是盜汗等等。我通常將之歸類為「更年期特異性症狀」,這些症狀和雌激素不穩定或是雌激素缺乏有關,通常仔細問診就可以下診斷。

另外有些症狀,不一定和雌激素的變化有關,也有可能是其他因素引起,屬於非特異性症狀,例如:失眠。引起失眠的原因很多,可能是半夜熱潮紅、盜汗導致睡眠障礙,也有可能是壓力或是其他因素導致睡眠障礙。必須先做鑑別診斷,再給予合適的治療方針,才能達到最好的效果。

另外有些身體狀況,會在進入更年期時症狀變得更為嚴重。例如有些為「經前症候群」所困擾的婦女,進入更年期以後,因為更不穩定,導致經前症候群的症狀更為困擾。

更年期困擾每個人都不一樣  症狀也隨時間改變

每個人在更年期過程所面對的問題都不一樣,比較幸運的人可以完全沒有任何不舒服的症狀,月經混亂的時間也很短。但是另外有些人在停經之前的1~2年,甚至長達10年就開始出現像熱潮紅這些不舒服的症狀。

這些症狀也可能嚴重到顯著的影響生活、工作甚至家庭關係。有些人因為更年期的症狀,在家屬眼中好像變成一個完全不同的人。有些人也會因為月經的變化帶來困擾,除了週期變得不規則以外,月經的量有可能變多或是變少,甚至帶有血塊。

既使在同一個人身上,症狀也可能隨著時間改變,例如:天氣炎熱的時候,熱潮紅的症狀可能更嚴重。另外,有些更年期不舒服的症狀,很難和其他疾病的症狀區分。所以當妳有這些問題的時候,最好能夠找一個專科醫師諮詢。

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2022/04/09

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