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女人的病,多源自他人給的壓力!婦產科醫師林靜儀:從期待中解脫,更年期是自由的起點
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女人的病,多源自他人給的壓力!婦產科醫師林靜儀:從期待中解脫,更年期是自由的起點

為自己而活的人生,無比暢快。

文/陳莞欣 攝影/影巷26號 場地協力/特有種商行台北店

編按:婦產科的診間,是女人眾生相的縮影。前立委林靜儀近年回歸婦產科醫師本行,推出《診間裡的女人2》,記錄她在行醫生涯中所看見的故事。她感嘆,女人一生的病痛,幾乎都和她們所承受的責任與他人的期待有關。中年後,女人能不能為自己而活,迎來獨立而愉快的老後?

婦產科醫師林靜儀始終記得多年前在診間,第一個在自己面前落淚的病人。那是一位50多歲的患者,經檢查發現陰道炎。不算棘手的毛病,開個塞劑即可。但她想起教科書上寫著,陰道炎可能和疲勞、免疫力下降有關,隨口問了一句:「最近是不是沒睡好?」沒想到,對方居然哭了出來,「林醫師,我兒子出車禍在加護病房,我一個禮拜沒睡了!」

「我也嚇到,沒想到只是多問一句話,就打開她的眼淚(淚腺)。」林靜儀笑說。年輕時的這段插曲,總是提醒她診間的患者再多、看診時間有限,也要習慣性地多問幾句。因為那多問的一句,可能才是真正治癒患者的關鍵。

多數人對林靜儀的印象,來自她立委時期的表現。但在投身政治工作之前,她曾在中山醫學大學附設醫院擔任婦產科醫師10多年。2020年,她暫別政治工作,回歸醫師本行。有趣的是,無論是政治或醫學,女人的處境始終是她最關心的議題。

內圖

林靜儀近年出版《診間裡的女人》、《診間裡的女人2》二書,記錄她在行醫生涯中看到的女性故事。

最貼近女人心事的診間  醫師醫病也醫心

台灣醫界有「五大皆空」的說法,意指內科、外科、婦產科、小兒科及急診科,因為工作繁忙、醫療糾紛多,往往不是醫學院學生的首選。但對林靜儀而言,成為婦產科醫師,卻像是命運的安排。

當年實習結束,她曾考慮外科、急診,都是自己有興趣也能勝任的專科。然而,相較於男醫師,年輕女醫師在外科得面臨更多的挑戰。像是她有幾次幫外科患者換藥,卻被老病人指導:「你不會,我教你。以前你學長都是這樣換的。」她也曾目睹學姊盡心照顧患者,出院時家屬卻抱怨:「醫師都沒來看。」女醫師不被尊重的處境由此可見一斑。

但婦產科不同。在女性居多的環境裡,女醫師和患者更容易建立信任關係。醫師和患者一樣,也可能經痛、經期不順、熱潮紅。相似的生命經驗,也讓患者願意透露更多的心事。

多年來的行醫生涯,林靜儀聽了不少女人的故事。婦產科的患者從10幾歲的少女到70、80歲的奶奶都有,求診原因也各自不同。但她最大的感觸是,「女人這輩子承受的壓力真是沒完沒了,而且很多都是外人給的。

妳的身體不是妳的身體  女人的病常是社會壓力造就

為什麼女人的病痛常和別人有關?林靜儀舉例,青春期的女孩,很多是媽媽帶來診間,急著問女兒的卵巢功能如何?胸部為什麼沒發育?就怕孩子生育功能不佳、性徵不夠明顯,影響日後婚姻。也有媽媽深怕孩子太早有性經驗,堅持到婦產科驗處女膜,以免自家女兒「吃虧」。然而,等到了20、30歲,若肚皮沒有動靜,家人又開始殷殷催促,「怎麼還沒懷孕?要不要去看婦產科?」

她指出,這種明示暗示的催生壓力,幾乎是每個女人都經歷過。就像她在前一段婚姻中,曾經一大清早接到當時婆婆的電話:「我們家桂花開了,是不是妳懷孕了?」讓剛值完夜班、只想睡覺的她好氣又好笑。

但有了孩子就沒事了嗎?林靜儀曾有位患者,明明已有6個女兒,卻仍想做人工生殖,因為先生的外遇對象懷孕了。護理師告訴她,「林醫師,我們一定要幫她。如果這次她再生女兒就輸了,可能要離婚了!」

她也遇過40多歲、即將更年期的女性,一進診間就要求做陰道整形。她委婉勸對方打消念頭,以免停經後陰道萎縮,太過緊實反而更不舒服。但患者堅持,「我老公外遇,一定是我哪裡不好。」更有60多歲的女性一輩子相夫教子,先生卻在中國上酒店,讓她染上性病。患者邊說邊哭,她能做的也只是開立性病檢查單和情緒穩定的藥物,讓患者至少能好好睡上一覺。

女性的身體,往往被社會賦予了過多的責任和期待。」林靜儀無奈地說,醫師可以幫患者改善生理上的不適,但若患者所處的環境不變、心態照舊,身體的病也很難真正治癒。

更年期不可怕  停經其實是自由的開始

50歲以後,育兒生涯告一段落,女性人生的新階段才正要開始。林靜儀觀察,這個年齡層的女性最大的煩惱,莫過於伴隨著更年期而來的老化焦慮。不時有患者向她訴苦,「林醫師,我好怕更年期,會變老、變醜、身體會扁掉。」

林靜儀認為,女人對更年期的恐懼,很大一部分來自社會的迷思。早期醫界認為,女性體內的雌激素一旦降低,就該多補充荷爾蒙。然而,積極鼓勵治療的同時,更年期所帶來的「威脅」也被不斷地放大:會骨鬆、會盜汗、陰道會變乾、小腹會變胖……。

「更年期被講的像是一種疾病。」林靜儀搖頭說道。即便後來的大型研究發現,持續補充荷爾蒙未必適合所有女性,更年期的汙名卻已深植人心。甚至曾有廠商為了推銷產品,刻意將停經後的女性畫成「乳房下垂、屁股扁塌」的形象,讓她非常憤怒。

該怎麼面對更年期?林靜儀指出,雌激素減少所帶來的最大改變,是卵巢停止排卵、子宮內膜也不會每個月固定增生。簡言之,就是身體從此不再負擔生育的功能。在診間,她常會反問焦慮的患者,「你有想生小孩嗎?」若答案為否,其實也就無須過度擔心。畢竟,「卵又不能當早餐!」

今(2021)年47歲的她不諱言,自己現在是「更年期進行式」。熱潮紅、冒汗、經期不規則等困擾的確存在,但開心的事也不少。好比,以後再也不怕經痛、不用買生理用品。想泡溫泉就去,旅遊行程不會被打亂,貧血問題也解決了。「完全解脫。可是大家提起更年期都是壞處,不太談好處。」林靜儀說。

她認為,女人只要想清楚自己要什麼,就不會為老化而緊張。從醫學的角度來看,50歲以後,子宮好發的病症會愈來愈少。除了很難預防的卵巢癌、子宮內膜癌外,無須太過擔心。定期篩檢、多運動、維持健康生活型態,人生必經的轉型期可以很平順地度過。至於逐漸消失的荷爾蒙,她則認為,「需要的時候夠就好,多了真的不好!」

50歲後人生更篤定  不管單身已婚都要為「一人生活」做準備

在診間看過形形色色的女子,林靜儀觀察,女人50歲和20、30歲,有一決定性的差異:不再迷惘。

還在生育年齡的女性,會有許多掙扎與煩惱。像是要不要生小孩?幾歲才要生?當媽媽後的工作怎麼安排?但是到了50歲,這些問題已經不再是問題了。人生的岔路愈來愈少,從此只要直行往前。「我覺得人生變得好篤定、好輕鬆。」林靜儀說。

她指出,50歲以後,女人的身體不再背負著他人的生育期待,反倒可以全心全意地照顧自己。尤其台灣女性的平均壽命為84歲,比男性多出了7年。未來的30年間,你是否準備好以獨立的心態,度過健康無憂的老年?

她回想,自己在30出頭時離婚。剛結束婚姻時,心情當然沮喪,也會擔心將來一個人的日子該怎麼過。直到後來,她讀了日本女性主義者上野千鶴子的暢銷書《一個人的老後》,書中寫到:「結婚也好,不結婚也罷,無論是誰,到最後都是一個人。」

「於是,慢慢地我就準備好一個人了。」林靜儀說。近20年的單身生涯,她買了房子、認真工作存錢,最近也開始健身、控制體重。生活上,則逐漸找出自得其樂之道。像是一個人讀書、一個人旅行,即使只是一個人在自己的房間發呆都很好。

她笑說,「你擁有獨立生活的能力,就不會覺得『唉,我好可憐喔,孤老終生。』」就像她在診間裡看過的女性前輩,年紀愈大,反而愈自由。不為他人期待而活的女人,等在眼前的是豁然開朗的人生!

相關閱讀:林靜儀著,《診間裡的女人2:不再害怕失去,婦產科女醫師陪妳找尋被遺忘的自己》,鏡文學出版

2021/03/27

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