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學調酒、開Uber的心理學家!陳永儀:50後別拚命,而是把自己「最佳化」
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學調酒、開Uber的心理學家!陳永儀:50後別拚命,而是把自己「最佳化」

愛玩,在中年後是健康又快樂的事!

採訪/王美珍、吳同凰 文/吳同凰 攝影/日常散步.李盈靜 場地協力/大院子 內文圖片提供/陳永儀 

編按:人的一生,如何才沒白活?人人答案不同;但從心理學家陳永儀的經歷,真的讓人覺得她活得「很夠本」!不僅是美國執業臨床心理師、中央大學認知神經科學研究所兼任教授、西點軍校第一位台籍教師、紐約市緊急救護員、醫院關懷師、銀行國際人資部經理,還當過鎖匠、開Uber、學調酒、考取進階潛水證照、當街頭藝人……她的人生哲學是什麼?

人聲鼎沸的午後咖啡廳,心理學家陳永儀一身輕裝到來,打過招呼後直接切入正題:「我們盡量控制在一小時內結束吧?」

後來才知道,她如此講求高效率其來有自,原來父親正在住院,在工作與家庭間,她得留點時間讓自己好好沉澱。

陳永儀的經歷,一般人總嘖嘖稱奇,不管是大學任教、職業臨床心理師、醫院關懷師乃至於當Uber司機,其共通之處,都是「人」的探索,眾多經歷讓她對人生有了與眾不同的特殊視角。在TEDxTaipei的演講影片,點閱率超過140萬人,被喻為「最會說故事的國際心理學家」。

↑陳永儀的Ted Talk演講:「沒有負面能量是好事嗎?」,創下142萬點閱。

曾經太愛玩電動被退學  卻因好奇投身心理學研究

「大家看到的,都是我的成功經歷,但沒人知道背後積累了多少失敗。」陳永儀聊起自己履歷石沉大海的次數,其實遠遠超過她所得到成就,有意思的人生,常常並非一路平步青雲。繞點路,風景更多。

回首成長過程,她笑言自己既頑皮又叛逆,爸媽的心臟因為她被訓練得很強壯。舉凡翹課、作弊,甚至連潛入老師辦公室偷考卷等事都做過,「我當時沒覺得自己這樣不對,就只是單純因為成績太差,想先背下考卷的答案來救自己而已。」

讓她改變的關鍵,是海外求學生涯中,面臨到的第一個重大挫敗:因為沉迷於遊樂場的大型電玩機台,導致才開學第一學期,連主修都還沒來得及選,就玩到被哥倫比亞大學退學。

沒學校可讀的她,就這樣窩在社區大學將近2年,直到得知加州大學洛杉磯分校(UCLA)保留社大名額,才又開始奮發讀書。「我很幸運遇到專業根基深厚、很有教學經驗的心理學老師。因為這名老師,我對入門心理學才有很正確的理解。」於是,後天的機緣加上從小就對人性好奇的天性,讓她正式踏入心理學領域。

西點軍校任教的學習:人生如戰場 哪件事優先?

陳永儀是美國西點軍校成立超過200年以來,第一位台籍教師。

為什麼會有到西點軍校任職的機會?她分享自己當時的研究題目是心理創傷,「嚴重的壓力會導致創傷,戰鬥壓力也是其中一環,剛好美國國防部需要這方面的研究和訓練,我盡力去試。」沒想到,真的錄取了。

只是,在西點軍校她其實是三重弱勢的身分:亞洲人、女性、沒軍階(西點軍校的老師幾乎90%都有軍階),是少數中的少數,如何說服軍校生聽課,是她任教前需要面對的首要關卡。

於是,她從第一堂課就採取直接且誠懇的方式,和學生們拉近距離。「我對軍隊不了解,所以想請你們分享為什麼要來軍校?你認為軍隊需要心理學嗎?你對這堂課有什麼樣的期許?」

正因為她不懂,所以從基礎對話開始,請學生們教她關於軍隊的知識,而她也以心理學專業反饋。最後課程結束,學生們的心得紛紛表示,沒想到帶他們深層思考軍隊意義的人,竟然是一位非軍階的老師。

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↑陳永儀在西點軍校專門教學生如何面對戰鬥壓力,圖為與西點軍校的學生合影。

她在西點軍校最大的體悟,是學習「人生優先順序的取捨」。

學校刻意設計學生24小時不睡覺也做不完的任務,逼學生懂得安排他們的時間,「想什麼都顧,結果都只拿60 分,還是把一個顧好,拿90分?」

她認為,這點套用到職場也是如此,「很多主管想讓每個人都開心,但資源和時間就是有限,不懂取捨只會累垮自己。」

此外,西點軍校的嚴格出了名,有時半夜叫學生起床組槍,為的是訓練學生在緊急狀況也能熟悉操作,「戰場上是容不得一點錯誤的。」雖然她也會心疼學生在這麼嚴格的系統下被迫成長,但「紀律底下會出高品質的東西,絕大多數學生服役5年後,成為各大企業的搶手人才,因為個個都能獨當一面。」

樂當鎖匠、Uber司機,還會修馬桶 :想到什麼就去做

在陳永儀眾多特別的經歷中,有個實在和她的職業難以聯想的奇特項目,就是領有開鎖的證照。

她笑說,純粹就是看了電影裡的角色能開鎖,覺得很酷就去學了。她笑言:「很多人會把我學開鎖,硬是解讀成喜歡打開別人的心門,並沒有!」

後來她甚至當了鎖匠,動機也遠比想像中簡單:「我的原則是既然花了錢學,就用學到的技能,把學費賺回來。

此外,即使她是擁有博士學位的大學教授,卻同時當過Uber司機,「我本來就愛開車,在家做事久了覺得悶,想開車透透氣,但沒事也不知道要開到哪,就乾脆讓乘客幫我決定。

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↑除了開鎖、調酒、開Uber,陳永儀還考取進階潛水證照。

喜歡把東西拆開研究的她,還自己摸索出怎麼保養車子和換機油,「有次家裡車燈莫名亮了、還有次火警響了,我先生第一時間竟然跑來問我怎麼辦!」她笑著分享,就連老家的馬桶壞了,都是她幫媽媽修好的。

看似五花八門、多采多姿的生活,如何達成?她爽快回答,「這些沒有想像中困難啊,其實這些額外興趣,進入的門檻都很低,任何人想做都可以嘗試!

陳永儀的生活哲學是,想到什麼,就去做。學習了新事物,就增添了很多讓自己快樂的小本事。這極為單純的行動力,成為她人生豐富滋味的調味料。

看過無數生離死別 面對父親插管醫療決定仍舊艱難

她曾在美國擔任醫院關懷師或緊急救護員,在死亡這門功課上,已較一般人較早看遍了生命的無常。然而,再多別人的故事,都不一定能化為自己的「放下」。前陣子,父親因腦動脈瘤破裂而住院至今,陳永儀依然感到束手無策。

「我爸倒下的當下,醫院要我做是否動手術的決定,我打給當時在夏威夷工作的姊姊,一直哭。」她回憶當下讓她無法承擔的壓力湧上心頭,完全沒辦法想像今天如果是獨生子女,沒有手足可以分擔該怎麼辦。

明明以前和家人談過,彼此也都簽署不急救的意願書,但面臨不動手術就會變植物人的緊急狀況,令她心亂如麻,「我們想過急救時該怎麼辦,但當下這種不是急救卻必須下決定的情形,我們沒遇過,也沒人提前教過我們。」

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↑即使陳永儀比一般人看過更多生離死別的場面,當自己實際面對時,仍然難以適應。圖為她在紐約市擔任緊急救護員(EMT)。

手術過後,雖然過了高危險期,但父親仍靠著呼吸器維生中,意識時好時壞。這也讓她不得不事先思考,如果下一次再碰到這種情況,該怎麼辦?

急救或插管與否,其實存在很多灰色地帶,唯一能做的只有在事發前多想一點,以減少事後的後悔。

但她強調,雖然要預先準備,但也不需過度緊張。例如,有一個常流傳的故事,媽媽和太太掉到水裡去,要先救哪一個?其實這種情境發生機率非常低,但如果非得去逼出這個答案,反而會造成很多婚姻失和。

因此,面對棘手的家庭問題、生死抉擇問題也是如此,保留一點空間,避免過度焦慮造成反效果。

別和過去的自己比 而是把現有的東西最佳化

「雖然我今年(2020)滿50歲,但我根本不覺得自己要50啦!」陳永儀說,大多數50後的人肯定都和她有相同想法:還沒意識到,就已來到人生半百的分界點。

心情上還沒真正「登熟年」,但她明顯感受體力有很明顯的改變,「年輕時為了經濟獨立,一天可能兼5堂課,甚至還同時到公司上班、演講、輔導病人。」如今她把工作量調整,一天專心做好一件事,其餘量力而為,以免造成健康的負擔。

「累了就休息,不要講『我以前都可以』。每個人生階段的自我察覺很重要,要懂根據狀態去調整。」她說。

陳永儀給邁入50世代的讀者一個中肯的建議:「當人生的累積已經穩定,現在該做的,不是和過去的自己比,反而是把『現有的東西最佳化』

就拿她自己來說,用自己的節奏寫書、演講、分享知識、偶爾彈吉他去街頭唱唱歌,何樂而不為?

為了從心理學角度分享疫情知識,她上網買手機架,從零開始學著自拍影片;幾個月前她還多了一項「新身分」:拿起吉他上街去,帥氣一刷,就成了街頭藝人。

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↑陳永儀說,50歲還很年輕,但要開始分配現有資源、分享知識,讓自己過得開心(圖為新書演講)。

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↑陳永儀和助理的女兒到台中經典地下道演奏,為考街頭藝人預熱。

也許,那個曾被退學、20幾歲的陳永儀迄今沒變,仍是一個有點愛玩的人;但也正因如此,中年後才能應付生活裡的壓力與艱難。「把自己的生活過好,愛你的人才會跟著好。」簡單一句話,陳永儀用她不同階段的人生,快樂實踐。

推薦閱讀:陳永儀著,《感情這件事:五種角色,在愛的學習中遇見心理學家》,三采出版

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2020/05/30

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