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如何讓身體回到「被化學改變前」體質?家中種這些植物,使用它
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如何讓身體回到「被化學改變前」體質?家中種這些植物,使用它

植物讓我們看見,自己自然的樣子就很美。

文/陳莞欣 圖片來源/Shutterstock

美國詩人瑞秋‧菲爾德曾寫過一句別有深意的話:「在紫羅蘭面前屈膝之人,必將知曉無數神秘。」大自然的一草一木,都蘊含著療癒身心的力量。

在講求便利、速成的現代生活出現以前,用植物製成的配方照顧自己,曾經是上一輩的日常生活中不可或缺的技能。少了化學的人工添加物,植物能讓身體回到原本自然、健康的狀態。甚至是50歲前後,因為更年期常見的身心不適、情緒起伏,也都能藉由植物的調理,得到紓解與緩和。

要懂得用植物照顧自己,是否需要先記憶大量艱澀的草木知識?芳療與香草保健作家阿娥說,其實不然。最基礎的香草保健,早就被運用在烹飪當中。

例如在國外念書時,她會用八角、肉桂等滷包滷一鍋肉,治癒想家的心。感恩節的火雞大餐一定會加迷迭香,誘發食慾。而後進階到用薰衣草做沐浴皂、迷迭香做洗髮精等,對她而言,製作植物保健配方不僅有趣,也是一種與四季共生、回歸土地的生活方式。

 

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↑對阿娥而言,與植物共生,早已是生活的一部分。(阿娥提供)

不用化學製品,學會欣賞自己自然的樣子

阿娥回憶,自己會一腳踩入香草、香料、精油的世界,是從使用手工皂開始。在懷第二胎時,朋友送她一塊手工皂。天然的香氣,和市面上的洗髮精、沐浴乳強調持久、濃郁的化學香氛截然不同。

身為5年級後段班的她,成長於台灣社會從傳統過渡到現代的階段。小時候,她看過阿嬤用苦茶油、藤花煮汁洗頭、無患子洗澡。在液態洗髮精出現前,孩子們都用肥皂、洗髮粉洗頭。加了人工香精、安定劑、乳化劑等化學添加物的洗髮精、沐浴乳進駐家家戶戶,不過就是這30年內發生的事。

阿娥認為,以天然的自製小物取代市售商品是返璞歸真,也是讓身體回到被化學成分改變以前的自然狀態。以前,她很討厭自己的髮質。即使每天洗頭,頭皮到了下午就開始出油,常常覺得奇癢無比。天生的自然捲,若是睡姿不對,早上起床必定毛躁亂翹。

奇妙的是,用成分單純的植物油手工皂取代洗髮精後,她突然發現頭皮不油了、捲髮也不再歪斜,而是恢復自然的捲度。「你會發現原來自己的頭髮長這樣、肌膚是這種觸感。它其實很美,沒那麼討人厭。」阿娥說。

她笑說,植物不只對身體有益,也有心靈上的療癒功效。它讓我們知道,不用強求成為別人,你原本的樣子就很好。

不是綠手指?你可以從這些植物開始

對阿娥來說,家中的頂樓、庭院,是蒔花弄草的殿堂。她的院子裡有西洋芹、鼠尾草、馬鬱蘭、迷迭香、廣藿香、蝦夷蔥等香草植物。每次在院子裡勞動,都會讓人處在一種身心平靜的愉悅狀態。

剛開始想在自家種點東西的人,最適合從哪些植物入門?阿娥指出,每個人居住環境不同,當地的地形、氣候都會影響植物生長的狀態。若要列舉適合初學者的植物,西洋香草她推薦薄荷,本土植物則推薦左手香和艾草。薄荷記得要有充分的陽光和水分,並且定期剪下葉片使用,夏天可泡茶消暑。

左手香則是多肉植物,乾溼皆宜,不管曬不曬太陽都能活,堪稱是「最難種死」的植物之一。剪下葉片後煮水可以當茶喝,保養喉嚨和免疫系統。或者過濾後做噴霧,有居家抗菌防霉之效。本土植物如艾草,生命力強韌,在無人澆水的路邊也能存活。可以食用、泡澡,還能薰香驅趕蚊蟲。

不過,阿娥也認為,「什麼植物最好種?」這個問題其實並無標準答案。台灣面積不大,地形卻相當多變。以她居住的台中市為例,市區和海線適合生長的植物就有很大差異。她建議,購買植物時不妨直接詢問店家。他們了解當地的風土,能根據你的居住環境,找出最適合栽種的植物。

50歲以後,照顧自己的植物保健配方

阿娥強調,製作植物保健配方一點都不艱澀。例如,一般人炒菜時會丟幾片蒜頭爆香、冬天會想到要煮薑母鴨進補。蒜頭可以提升免疫力、薑能溫暖身心促進循環,其實就已經是最簡單日常的香草保健。

進階一點的版本,若家中能種一兩盆香草植物,迷迭香泡茶有助於呼吸道、腸胃的保養。左手香和艾草切碎煮成一大鍋茶湯,濾渣後也能泡澡、泡腳,或者做空間噴霧用於浴廁清潔防霉。「只要你會開瓦斯爐就能做。」阿娥說。

50歲前後,女性會開始出現不少更年期症狀,例如失眠、盜汗、發熱、情緒煩躁等。植物,可以是一種很好的自我照顧方式。阿娥建議,鼠尾草泡茶有婦科保健的功效,女性可以將其葉片剪碎沖熱水,泡3~5分鐘後濾掉葉片、加蜂蜜飲用。如果家中沒有種鼠尾草,也可以買現成的玫瑰、茉莉泡花茶,一樣能調養身心。

手腳容易冰冷的人,可使用肉桂、黑胡椒、薑、茴香等熱性香料,幫助血液循環。容易盜汗、發熱,則建議使用胡椒、薄荷、天竺葵等植物精油。此外,她也推薦睡前可將佛手柑、薰衣草、橙花等精油塗在腹部跟後背。氣味好聞,還有安撫鎮定的效果,能改善失眠症狀。

處在更年期階段,阿娥有一套運用植物與精油的日常儀式,幫助她維持身心狀態的穩定。每天,她會選擇適合當下的精油按摩,擦在臉部和手腳上,也會用精油泡澡。她也喜歡在瑜珈、靜坐時以精油薰香,讓自己達到禪一般的平靜狀態。

她特別推薦心緒煩躁時使用岩蘭草精油,一種紮根很深的根部植物。「它會讓你從原本漂浮散漫的狀態,變成赤腳踩在土地上的感覺。」腳步放鬆、放慢,把一事情一件件做完,生活壓力也減輕了。

讓日常空間充滿植物香氣,把身心調到對的狀態

日日生活的居家空間,阿娥也依照空間功能使用不同精油。例如,廚房、餐廳和客廳,她會使用香料類、柑橘類精油。可以殺菌,也能提升家人的食慾和免疫力。寢室則放苦橙葉、薰衣草精油,幫助睡眠和情緒穩定。如果是冬季,呼吸道容易有狀況,則可以用松科、迷迭香、百里香等精油。

至於工作的書房,她會點岩蘭草精油鎮靜,或者用迷迭香跟檸檬精油讓自己提神專注。空間的氛圍對了,也能讓身處其中的人進入工作狀態。

阿娥也提醒,購買精油前記得先做功課,選擇可以信賴的店家。使用時也要記得稀釋,每次使用1~2%,不要純油使用

50歲以後,讓植物成為生活的一部分。讓自然的生命力幫助我們,找回身體內外的主控權。

延伸閱讀:阿娥著,《女巫阿娥的居家香草保健萬用書:20種隨手可得的香草植物,從洗頭到治鐵腿、從美顏到消炎,用過就會愛上的保健良方》,原點出版

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2019/02/26

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