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45歲以上最易忽略「年輕型失智症」3大症狀要注意!
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45歲以上最易忽略「年輕型失智症」3大症狀要注意!

失智不是老年病,從現在開始就要注意。

文/劉嫈楓  圖片來源/台灣失智症協會

只有父母輩的老年人才會罹患失智症?

台灣失智症協會表示,有一種45歲開始即可能罹患的「年輕型失智症」,極容易被忽略。如果發現性格改變,判斷力變差,個性暴躁,好像變成另外一個人。出現上述症狀,小心,「年輕型失智症」可能已上身!

台灣失智症協會理事長賴德仁表示,「年輕型失智症」指的是65歲以下失智症患者。根據國際調查,年輕型失智症患者約佔總體失智症患者千分之一,以此比例推估,台灣罹患年輕型失智症患者的人數約有1.2萬人。目前全台灣尚未有全面調查,但至少有一半的病患被誤診為其他症狀,或未經確診。

賴德仁表示,過往外界時常將「年輕型失智症 」稱之為「早發型失智症」 ,但「早發型」的稱呼,會讓外界誤以為只是失智症的初期症狀但事實上,「年輕型失智症」和過去一般認知的失智症最大的不同,除了病發年齡不同,表現症狀也大不同。判斷是不是得了年輕型失智症,有幾項指標可以觀察:

第一,性格大變。賴德仁表示,年輕型失智症的症狀之一,是個性突然出現轉變。例如,原本一個人原來個性謹慎小心,開始變得反常,在公共場合口出惡言、粗魯。溫和的人,如果變得暴躁衝動、易怒,也是可能的徵兆。

第二,判斷力變差。一般而言,年輕型失智症患者年紀正值青壯年,不大會出現類似的行為,如果失去判斷力,家屬就必須加以警覺。

第三,語意出現障礙。聽不懂人家的話,自己也無法清楚表達意思。

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年輕型失智症患者正值青壯年,透過簡單的工作再設計,能夠減緩病症。(圖片來源/台灣失智症協會提供)

有了上述症狀,就等於「年輕型失智症」嗎?

賴德仁解釋,性格改變,情緒變得暴躁衝動,判斷力變差的症狀,雖然是觀察是否罹患「年輕型失智症」的行為指標,但這些情況也有可能因為憂鬱症,躁鬱症,或是杭丁頓舞蹈症,腦部病變等其他病症而出現。因此,賴德仁建議,倘若出現類似症狀,最好的方式,還是應該前往神經或精神科,進行專業診斷。

目前台灣罹患年輕型失智症,雖然整體比例不高,照護難度並不比年長型失智症患者簡單,可能出現的難題包括:

1.照護難度增加

年輕型失智症好發於45至65歲族群,不像老年型失智者多半已經沒有體力或處於失能階段,發病時都還是年輕力壯。一旦年輕型失智症病患情緒失控,照護人員或家人,有時連抓都抓不住,疲於奔命。由於年輕型失智症發病年齡可能在中壯年時期出現,家人的照護期可能延長至10~20年,必須「長期抗戰!」

2.現有照護制度不夠

大眾認識不足外,現有醫療照護體系、社福支援多數還是以照護「老年型失智症」做規劃,並無法針對「年輕型失智症」需求。賴德仁表示,長照1.0階段時,並未將50歲失智症患者納入,經過爭取,長照2.0才將年輕型失智症的範圍規劃在內。

3.社會歧視

賴德仁指出,目前各界對對年輕型失智症都還不夠了解,有時常會被誤以為情緒失控、亂發脾氣、情緒暴躁,都缺乏耐心。今年62歲的林一申,5年前確診罹患年輕型失智症。確診前,有回他到便利商店購物,在結帳時準備報出手機號碼參加集點活動,卻完全怎麼想都想不起來,拖延結帳時間,後方已經排了大批人,店員和民眾都等到不耐煩,他當時就感到到非常受傷。

4.家庭大受影響

病患罹患「年輕型失智症」時處於青壯年,是家中重要的經濟支柱。一旦罹病,家庭會失去收入來源,家人也可能必須放下工作照顧,對全家人的影響不小。

得了年輕型失智症,可以怎麼辦?

賴德仁表示,失智症有不同的成因,除常見為阿茲海默症,其實還有額顳葉型失智症、路易氏體失智症、血管性失智症等,但年輕型失智症患者,多數還是因為「額顳葉型失智症」引起居多,透過藥物治療成效有限,還是需要透過非藥物治療,例如肢體活動、遊戲課程,透過定期刺激來減緩失智症。

台灣失智症協會為了減緩年輕型失智症的症狀,也首創戲劇治療方式,緩解可能出現的病徵。在一期12周的課程中,戲劇治療師黃暐筑會針對年輕型失智症設計課程,透過簡單的表演課程,讓參與的失智者舒緩情緒。她表示,傳統課程設計都還是著重在認知記憶,戲劇表演針對年輕型出現的情緒、表達問題的設計,不僅可以鼓勵失智者彼此合作、創作,也能分享自己的心情。

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台灣失智症協會首創「Young咖啡館」讓年輕失智症者保有工作能力。(圖片來源/台灣失智症協會提供)

協會在一年多前也首創「Young咖啡館」,透過重新設計沖泡咖啡,餅乾烘焙等工作流程,讓年輕型失智者也能有所貢獻,找回自信。台灣失智症協會秘書長湯麗玉表示,年輕型失智症患者都還有工作能力,因此透過咖啡坊的設計,還能維持行動和社交能力。

除了日照中心的課程,賴德仁也建議,企業若發現員工罹患「年輕型失智症」,或許可以透過職務重新設計,讓他們繼續持續工作,創造友善環境。

 

相關資源:

台灣失智症協會失智關懷專線:000-474-580

衛福部中央健康署失智檢測量表

2018/04/17

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