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賣掉房子環遊世界去!熟齡背包客夫妻走遍全球80國:體驗人生比擁有更珍貴
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賣掉房子環遊世界去!熟齡背包客夫妻走遍全球80國:體驗人生比擁有更珍貴

勇敢踏出一步,生活也可以過得像旅行。

編譯/蔣德誼 資料來源/The New York TimesTABI LABOWhere traveler 圖片來源/seniornomads.com

編按:退休以後,反而是冒險的開始!一對50後夫婦決定實踐「生活即旅行」,他們售出多年居住的房屋和車子等家當、上網訂Airbnb住宿玩遍世界,更開設「The Senior Nomads」(高齡遊牧族)部落格,分享旅遊和住宿心得,晉身資深背包客行列。「旅行讓我們勇於嘗試新事物,面對世界更友善而有彈性,並且明白──體驗比擁有更珍貴。」

面對退休後人生該如何安排,很多人可能感到無所適從,但住在西雅圖的Michael與Debbie Campell夫婦,卻挑戰了一項聽起來匪夷所思的創舉──把家賣掉,一起環遊世界。而他們真的做到了:至今2人已經走遍全球超過80個國家、300座城市,並住宿超過250間Airbnb

「我們不確定這趟旅程會走多久,但只要每天仍然充滿樂趣與新鮮感,就會持續下去!」

人生最後一場冒險  住Airbnb當背包客

接近退休的時候,Campell夫婦面臨許多同齡人都在思考的問題:「退休之後該做什麼?」當時夫婦倆分別是57歲和67歲。

雖然對未來還沒有明確的想法,但2人都很肯定:「我們還想再冒險一次」。他們決定先把自己想去的地方列出清單,再做計畫。

某次他們和女兒Mary談起這件事,Mary建議他們:不妨試試在背包客之間頗為流行的Airbnb共享住宿,如此就能用相對低廉的價格,完成周遊列國的夢想。

夫婦2人有著截然不同的個性,經營設計工作室的Debbie開朗熱情,從事行銷工作的David則習慣凡事謹慎計畫。經過女兒的提議,夫婦也開始思考:如果他們提早退休、縮減生活開銷,可以不用工作就能負擔在西雅圖的生活,那是否也可以負擔在國外生活、租房的費用?

經過一連串考慮和計算後,他們得出的答案是:「沒問題!」

旅行不一定在路上  而是換個地方感受生活

踏上旅途之前,他們做了一些準備:首先把西雅圖的房子出租,接著陸續賣掉了週末度假用的帆船和平常開的代步車,最後把自己所有的家當存放在一個閣樓大小(約5x4公尺)的倉庫裡。

第一年的旅程,Campell夫婦大多在歐洲度過:他們曾經住過佛羅倫斯的美麗公寓、巴黎的時髦設計師住宅,也待過愛爾蘭的傳統農舍。在每一個城市他們至少停留一個禮拜,或者更久。

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↑運用Airbnb住遍各式各樣的「家」,也是旅途的樂趣之一。

但他們的日子也不全用在旅行,有時候他們也會花一整天在家裡玩拼字遊戲、看看書,或只是到附近的市場購物、然後在廚房裡煮一頓飯。

「其實我們覺得這並不叫做度假,應該可以說,我們是在不同的地方感受生活的樣貌。但最令人感到興奮的,還是每次在不同的城市,期待打開大門之後會是怎樣的一個家。」

簡單小儀式  讓旅行也像在家裡一樣舒適

從開始旅行的那天起,Campell夫婦就在部落格「The Senior Nomads」記錄自己的行程。他們每晚的預算控制在90美金(折合新台幣約2,600元),特別重視的配備包括順暢的Wi-Fi(可聯絡親友報平安、更新部落格及規劃接下來的行程)、一定比例的戶外空間,太太Debbie則希望家裡有一處寬敞好用的廚房。

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↑在筆記上記下當天的行程和花費,控管預算的同時也留下回憶點滴。

為了讓這些初次踏入的房子更有家的感覺,他們也有屬於自己的獨特小儀式。

抵達落腳處之後,Debbie首先會去附近的市場採購接下來幾天的食材或熟食料理,既能省下昂貴的外食費用,也是融入當地氣氛的一個好辦法。

晚上他們會收聽NBC晚間新聞播報節目,大部分時間早餐固定吃榖片、橘子汁──就像住在西雅圖時一樣。此外,雖然會占去他們不少行李的空間,他們堅持帶著自己的羽絨枕頭。

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↑帶上自己習慣使用、喜歡的枕頭,是夫婦倆讓旅途更舒適的小秘訣。

捨棄固定的家  收穫更豐富

如今兩人的「游牧生活」已經進入第7年,2015年他們甚至賣掉了原本在西雅圖的房子。「我們都很確定這樣的生活可以持續下去,所以就決定──不需要固定的家了。」

Campell夫婦的故事鼓勵了許多人,不分年齡。「許多人來信或傳訊息告訴我們,你們實現了我的夢想,或是也決定要動身出發。我們很高興有愈來愈多人在退休後勇敢追求自己的目標或夢想。」

他們曾受邀在Airbnb年會中,分享關於自己一路走來的冒險與收穫。旅途中充滿各種不確定因素:包括必須迅速理解當地的交通時刻表、把手機連上網路、在語言不通的狀況下和當地人溝通。

「此外,像是和另一半長時間待在一起(天知道這有多容易為小事吵架),以及得放棄許多和親友的聚會安排……太多理由足以阻止這件事。」但正因為太熟悉彼此,他們也懂得如何解決意見分歧,如果想去的地方不同,2人會暫時分開、各自行動(例如Micheal喜歡看足球比賽、Debbie偏好市場和博物館)。

「重要的是旅行讓我們永遠有新的學習和驚喜,這帶來很大的滿足感。」Micheal如此說。

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↑2017年7月,夫婦倆在法國史特拉斯堡,度過了他們在Airbnb的第1,000個晚上。

旅行讓人成長  也讓心更靠近

女兒Mary也開始注意到爸媽的改變:「他們對於各種空間的適應力變得更好了,而且以步行、大眾運輸取代開車之後,走在路上,他們開始有更多有趣的發現。而且有一對資深背包客的爸媽,實在是很酷,至少在我的同年齡朋友中沒有人的爸媽是這樣。」

為了確定這趟不斷延續的旅程不會成為壓力或負擔,當夫婦倆要做出決定(像是挑選住宿或是規劃行程)時,他們總會問自己5件事:

1. 我們玩得開心嗎?
2.
我們有學習到新的事物嗎?
3.
我們的健康狀況良好嗎?
4.
我們大致維持在預算範圍內嗎?
5.
我們相愛嗎?

「幸運的是,每當我們必須做決定時,我們的意見都保持一致。」Micheal說。

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2020/12/04

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